Från 0 till 20 anställda på fyra år

Om mina första fyra år som entreprenör och historien om Be Better Online

Sedan jag startade Be Better Online sommaren 2009 har det inte funnits särskilt mycket tid till reflektion, återblickar eller djupare andetag – eller rättare sagt, jag har inte valt att prioritera det. Den resa jag gjort med bolaget har förändrat mig i grunden, lärt mig massor och verkligen känts som mitt kall i livet. Resan är inte över, men det känns på många sätt som att bolaget nu går in i en ny fas, nästa etapp. Därför vill jag för min egen del få ned på pränt vad som egentligen hänt, känns som att det kan bli ett bra material för nostalgiska stunder i 70-årsåldern. En ytterligare orsak till att skriva ned det är att jag själv gillar att läsa historier om entreprenörskap, så förhoppningsvis kan det här bidra till genren.

Före Be Better Online

Efter gymnasiet hade jag ingen aning om vad jag ville göra. Under gymnasiet hade min vision om att bli civilingenjör ändrats till pilot och sedan till jurist, och jag var inte säker på om något av dessa egentligen var min grej. Jag trodde nog lite oödmjukt att jag skulle bli bäst på det jag valde, men livet som anställd jurist, pilot eller civilingenjör lockade inte så mycket. Så när gymnasiet var slut jobbade jag en sommar på hemtjänsten i Torslanda utanför Göteborg, därefter fick jag jobb som fönsterputsare i Göteborg och flyttade i samband med det hemifrån – till Kungälv. Därefter fortsatte jag under 3 år att prova en hel del olika jobb, som att städa, steka hamburgare, sammanställa information om allt möjligt till en webbtjänst och byta bilrutor (det längsta ”gig:et”). Vid sidan av allt detta ”riktiga arbetande”, hade jag sedan mellanstadiet haft internet, och att bygga hemsidor som hobby – vilket efter några år utvecklades mer mot internetmarknadsföring, SEO och att tjäna pengar på reklamfinansierade webbplatser – även om jag inte direkt innan hade lyckats tjäna några större pengar. Jag och min far hade även startat en e-handelsbutik inom DVD-film när jag gick i högstadiet. När jag hade arbetat med bilglas i ett och ett halvt års tid ledde mitt intresse för webbutveckling och SEO mig in på en ny yrkesmässig bana, då jag fick jobb som SEO-specialist för ett av Sveriges dåvarande största företag inom sökmotoroptimering. Detta kickade även igång mitt hobbymässiga arbete med SEO och affiliatemarknadsföring till en högre nivå, där jag faktiskt började tjäna rätt så bra på det med. Jag arbetade hos den aktören i ett och ett halvt år, med allt ifrån analyser inom SEO, till att utveckla deras system för automatiserad leverans av länkkraft samt en hel del praktiskt SEO-arbete för kunder. När det företaget våren 2009 bestämde sig för att lägga ned Göteborgskontoret som jag arbetade på, och jag blev erbjuden jobb i Stockholm istället – så var valet att istället satsa på en egen verksamhet ganska enkelt. Bland annat hade jag intäkter från affiliatesajter i mitt dåvarande aktiebolag som jag utan vidare kunde leva på, och något halvår tidigare hade min son Marcus fötts – så att flytta från västkusten med sonens far och morföräldrar nära till hands kändes inte heller bra. Dessutom tror jag att mitt nyblivna faderskap också påverkade mig till att vilja ta tag i att verkligen realisera den potential jag tyckte mig ha – kanske var det någon sorts biologiskt grundad vilja till att lämna efter mig något till honom när jag dör, vad vet jag. På våren 2009 hade jag och Marcus Haglid (jag har många Marcus:ar i mitt liv) startat en webbplats inom båtutbildningar, på tesen om att ett obligatoriskt båtkörkort skulle införas så var det Haglids idé om att positionera sig för att kunna starta en båtutbildningsverksamhet genom att först bygga upp en portal där vi samlar alla båtkurser i Sverige. När jag på våren 2009 sade upp mig, hyrde jag en kontorsplats i IQubes lokaler på Chalmers Teknikpark – där Marcus Haglid sedan tidigare också satt. Tanken från början med det bolag som då fick namnet Be Better Online var att framför allt fokusera på de webbplatser jag sedan tidigare drev, och att utveckla nya. Begreppet Virtual Real Estate tyckte jag passade perfekt för vad jag skulle hålla på med. Efter några månader insåg jag dock att det var ganska ensamt att bara jobba med egna sajter, och jag saknade att arbeta med SEO tillsammans med kunder som jag gjort på min tidigare anställning. Vid den tiden drev jag över 150 olika webbplatser, varav cirka 15 hade någon vettig substans – resterande var s.k. MFA (Made For Adsense) – eller på svenska, rena skräpsajter med ytterst lite värdefullt innehåll men rätt mycket annonser. De som hade någon substans var bland annat fem större sajter inom spel online (flash-spel), ett community för ungdomar, en sajt om mobiltelefoner, en om privatekonomi (som jag häromdagen upptäckte att den fortfarande ligger online på ekonomiguide.se, till skillnad från alla andra) och en större sajt om svininfluensan som vid tidpunkten var på alla löpsedlarna. Den stora mängden skräpsajter utgjordes av utgångna .nu-domäner som jag ”snappat” när tidigare ägare inte förnyat domänerna, som hade inkommande länkar sedan innan och därför var tacksamma för att nå goda placeringar på Google genom att bara publicera relevant innehåll. Det kanske är märkligt att det bara finns en sajt kvar, av ett 150-tal. På sätt och vis känns det synd, då det för en hel del av dessa sajter lades ner ganska mycket arbete – men förklaringen till det är också en av de stora katalysatorerna till Be Better Online (den byrå det är idag). En solig morgon, i juni 2009, när jag kom till kontoret på Chalmers Teknikpark och loggade in på AdSense-kontot för att se hur jag låg till med dagens intäkter stod det $0.34, när det (tyckte jag) borde ha stått $34 sådär på förmiddagen. Alla sajter jag drev, blev över en natt utsparkade från Googles index. Att det hade blivit så var ju egentligen inte särskilt förvånande, då det fanns en hel del flagranta brott mot Googles riktlinjer – och det var en enkel sak för Google att sparka ut alltihop, då jag hade alla sajter kopplade till samma Google AdSense-konto och ett par olika Google Analytics-konton. I veckorna innan detta hände hade jag börjat planera för att köra igång konsultverksamhet inom SEO, och en grafisk profil för bolaget hade tagits fram tillsammans med den duktige designern Pierre Chamat. Jag hade även gått med i organisationen YEoS (Young Entrepreneurs of Sweden) som vid tidpunkten var i sin linda, något som kommit att bli något mycket givande för min del. När jag nu över en natt helt plötsligt behövde hitta något nytt att försörja mig på fick byrån Be Better Online en ordentlig spark i baken – och jag skred till verket.

Att få luft under vingarna

När Be Better Online startades var min vision att fylla det glapp jag då upplevde i den svenska SEO-branschen. Det fanns en hel del aktörer, men samtliga lämnade (enligt min upplevelse) ett spår av missnöjda kunder efter sig. Min uppfattning var att SEO såldes på ett sätt som inte linjerade med hur det fungerade i min värld som tekniker – ofta med långa abonnemang och konstiga garantier. Jag ville bygga ett bolag som skulle jobba mer som konsulter och sitta på kundens sida av bordet. SEO var och är ett ganska komplext område, och att köpa in det som en månadsprenumeration känns ungefär som att köpa managementkonsulting eller juridisk rådgivning på samma premisser – antagligen inte den bästa lösningen. Jag hade i det här läget ingen tidigare direkt erfarenhet inom försäljning, och ska man få leverera bra SEO åt spännande kunder insåg jag snabbt att det är ett område som behöver täckas upp. Marcus Haglid som jag sedan tidigare drev båtutbildnings-projektet med, och satt på samma kontorshotell, involverades som rådgivare för bolaget mot en mindre ägarandel. Tillsammans med honom började planen kring försäljning att utvecklas, och han introducerade mig för Max Wimnell som då nyligen hade sagt upp sig från en roll som säljare på Academic Work och var ute efter nya utmaningar.

Första mötet om Be Better Online med Max Wimnell och Marcus Haglid

Första mötet om Be Better Online med Max Wimnell och Marcus Haglid

Parallellt med uppstarten av Be Better Online fick jag tag på några konsultuppdrag inom webbutveckling och SEO för att försörja mig, och vid sidan av detta började vi att rekrytera säljare till bolaget. I september började BBOs första säljare, på ett helt provisionsbaserat upplägg – och under hösten började ytterligare en säljare, John Axelsson. Max Wimnell påbörjade vad som efter några månader skulle komma att bli rollen som försäljningschef genom att coacha och utveckla arbetet ihop med våra två första säljare – och ganska snabbt fick vi fäste på marknaden. Under den här hösten blev det mer och mer leverans av SEO för min del, vid sidan av att utveckla bolagets kommunikation, material, webbplats och samarbeten.  I december 2009 kom omsättningen från byråverksamheten för första gången att överstiga 100 tkr, vilket då kändes gigantiskt. Då kändes det att vi hade hittat något som verkligen fungerade, vi flög.

Uppstigning till 10 000 meter

Våren 2010 var bolaget igång, en av våra första säljare hade slutat och Max Wimnell började arbeta på heltid som försäljningschef. I februari flyttade vi ifrån kontorshotellet på IQube, Chalmers teknikpark där vi hade fyllt upp två större rum med Kalle Anka-bilder på dörrarna – till ett helt eget kontor på Stigbergsliden 7 i Majorna.

Be Better Onlines första egna kontor på Stigbergsliden 7!

Be Better Onlines första egna kontor på Stigbergsliden 7!

Några av mina starkaste minnen från denna tid är när jag och Max Wimnell sitter hos vår blivande hyresvärd och skriver på hyreskontraktet till det första egna kontoret – och sedan när jag och Max målade väggarna vita inför inflyttningen. Marcus Haglid som varit djupt involverad, men fram tills dess enbart som rådgivare – arbetade vid tidpunkten som vice VD för riskkapitalbolaget U Ventures, men ville kliva på Be Better Online mer. I slutet av våren 2010 gick han ned på halvtid i rollen på U Ventures, och öppnade vårt första Stockholmskontor på Kornhamnstorg 61 i vad som då var ett nyöppnat kontorshotell av organisationen YEoS. Verksamheten i Stockholm kördes igång genom att vi tog in två praktikanter inom försäljning och att Marcus Haglid själv sålde våra tjänster – ganska snart gick han upp på heltid och slutade på U Ventures. Fram till slutet av våren 2010 hanterade jag all leverans av våra tjänster, till viss del med hjälp av frilansare i branschen när jag själv inte hann med allt – men det var nu dags att rekrytera våra första tekniker. En av de första teknikerna vi anställde var Victor Kaugesaar, och därefter Marcus Öhman. Vi var nu igång i både Stockholm och Göteborg, hade en etablerad säljstyrka och ett team av tekniker.

Långflygning utan GPS och en svajig kompass

Från där vi befann oss kring sommaren 2010 till början av 2013 känns det som att vi gjorde en lång flygning där vi stabilt tog oss till högre höjder och nya destinationer – vi växte under den här perioden från 6 till 17 anställda, bytte till större kontor i både Stockholm och Göteborg och utvecklade våra tjänster på en mängd olika sätt.

Be Better Onlines nya kontor i Göteborg

Be Better Onlines nya kontor i Göteborg

En stor utveckling är att vi gick ifrån att vara ett renodlat konsultbolag inom SEO till att bli en komplett aktör för att öka företags försäljning online – när vi adderade tjänster som konverteringsoptimering, webbanalys, affiliatemarknadsföring, display-annonsering och Google AdWords. Grundidén att fungera som ett konsultbolag och bli kundens högra hand inom dessa ganska komplexa områden behöll vi och utvecklade. Vi gick med i Yamondo, ett globalt nätverk av likasinnade aktörer i vår bransch – vilket gett oss en hel del spännande internationella uppdrag och ett skönt sammanhang. Vid sidan av byråverksamheten drev vi också igång en hel del sidoprojekt, där vi kunde få större utlopp för våra egna viljor än vad man i många fall kan göra i kundprojekt. Några exempel på sidoprojekt som sprungit ur Be Better Online under den här tiden (som överlevt för att i nuläget finnas kvar) är MobilglasSvensk Båtutbildning ABRemigium och ImBox. Framför allt växte vi byråverksamheten, utan att egentligen reflektera så mycket utan bara köra på – vilket fungerade utmärkt till en viss nivå. Jag har inte skrivit så mycket om alla de utmaningar vi stött på, mycket tror jag det beror på att jag som person har lätt för att lägga dem åt sidan när de väl är lösta och fokusera framåt – men jag tror att vi under den här perioden stötte på nästan varenda utmaning man som växande ungt bolag kan möta. Perioder av dålig försäljning avlöste perioder av bra försäljning, perioder av dålig likviditet avlöste perioder av bättre likviditet, perioder av god leverans avlöste perioder av misstag i leveransen och så vidare.

Mellanlandning för att serva och uppgradera flygplanet

Vi hade fram till 2013 vuxit från enmansbolag till 17 anställda, och det började kännas som att flygplanet blev svårstyrt, tungjobbat och trångt. Många utmaningar som dykt upp längs vägen hade vi hanterat, men alla lösningar var färgade av att de var de bästa lösningarna vid tidpunkten – vilket gjorde att vi i vissa lägen agerade mer som ett enmansbolag när vi i andra lägen kanske hade en mer passande lösning. Vi saknade t ex tydliga processer för stora delar av vårt arbete, och ett flertal rekryteringar vid den här tidpunkten blev misslyckade till följd av att vi hade vuxit ifrån möjligheten att från ledningshåll jobba tätt ihop med den nyrekryterade – som tidigare varit avgörande för att den personen fick sammanhang och djup förståelse för verksamheten. Detta ställde nya krav på internutbildning, processer, nedskrivet material och rutiner – för att kunna växa vidare. Under 2013 minskades personalstyrkan något och vi arbetade hela bolaget med många interna frågor som de nämnda ovan. Under hösten 2012 och de första två tredjedelarna av 2013 fokuserade jag mer på vårt sidoprojekt Mobilglas (som nog förtjänar separata inlägg framöver), och Marcus Haglid axlade VD-rollen i BBO under den här tiden – samt drev  väldigt mycket av den interna utveckling som behövdes i det här läget. När jag på hösten 2013 åter gick in i rollen som VD var mycket sådant på plats och vi kunde gå vidare mot att nå nästa nivå – i ett nytt, mer välorganiserat och passande flygplan för resan.

Den första delen av resan mot nya höjder

Be Better Onlines flagga hissas!

Be Better Onlines flagga hissas!

Sedan hösten 2013 har många nya steg tagits och vi har helt klart lyft till en ny höjd. Tidigt på hösten satsade vi hårdare på marknadsföring, släppte en ny bättre webbplats, sammanställde bättre referenser än någonsin, definierade en tydligare prisstrategi och tjänsteerbjudande och etablerade ett bättre självförtroende än någonsin. Detta bidrog helt klart till att vi har fått jobba med många nya, större och spännande kunder – utöver att vi fått större och större engagemang hos många av våra befintliga kunder. Till följd av detta har vi rekryterat fyra duktiga tekniker ytterligare, och även förstärkt på försäljningssidan med två rekryteringar. Vi har under hösten också gått ihop med en aktör som tidigare hyrde några kontorsplatser på vårt Göteborgskontor – och är just nu i processen att göra något riktigt spännande av det affärsområde som bildats genom samarbetet med den aktören, mer om det i ett senare blogginlägg! Till följd av en bättre organisation får vi nu gjort mer och kan arbeta effektivare och växa vidare i den här kostymen (eller flygplanet om man ska fortsätta med den analogin). Vi har under hösten, men framför allt kommer vi under våren satsa hårdare på vår egen marknadsföring – något som tidigare begränsat sig till sporadiskt bloggande när tid funnits. Nu kommer vi ha en ordentligt närvaro på mässan inom e-handel och internetmarknadsföring i Kista i början av april, bland annat genom att hålla en paneldebatt med oss och representanter från fyra andra partners i Yamondo (direktörer från våra partners i Ryssland, Kina, Förenade Arabemiraten och Tyskland), frukostseminarier på den och en annan mässa om content marketing i vår, redaktionella artiklar i tidningen Marknadscheferna och en ordentligt satsning på bloggande på bebetteronline.com med inbjudna gästbloggare. Min roll utvecklas mer och mer mot utveckling av bolaget på strategisk nivå – vilket jag inser behövs och är rätt fokus, samtidigt som det är en personlig frustration för mig att inte hinna utföra så mycket praktiskt arbete som jag tidigare gjort och vill göra. Ibland åtar jag mig saker som jag vet att jag inte kommer kunna hinna med, antagligen för att försöka upprätthålla en självbild av att vara en do:er. Tror att lösningen för egen del där ligger i att försöka se hur jag själv bidrar till att saker blir gjorda även om jag inte själv lägger händerna på alla delar. Vi har många saker kvar att göra för att växa vidare, även om planet var nere för service under 2013 behöver det byggas ut, repareras och servas under resans gång. Min största uppgift är nu att lyssna på organisationen och hjälpa till där jag kan för att få bort frustrationer och olja maskineriet och driva vår utveckling framåt.

Hur gick det här till?

När jag skriver det här som någon sorts berättelse om hur det gått till, är min största utmaning att försöka avgöra vad som är relevant, intressant och betydelsefullt. Jag har skrivit om bolagets utveckling som en abstrakt entitet eller som en person – och det står helt klart för mig att det skapats något under den här perioden, som ett barn som växer upp – med en egen identitet. Samtidigt är identiteten och bolaget tätt kopplat till de grymma människor som jobbar och har jobbat med det, och det är också dessa personer som är orsaken till att bolaget är vad det idag är. Så en stor del av vad som lett till vår framgång är att vi varit, attraherat och valt ut drivna och duktiga människor som engagerat sig ordentligt i att nå framgång tillsammans. En annan sak som jag tror bidragit till vår utveckling och bibehållandet av det grymma gäng personer vi är, är att vi som företagskultur har en stor öppenhet och mycket frihet under ansvar – bland annat har vi inga fasta arbetstider och vi försöker bejaka och uppmuntra initiativ i organisationen och därigenom stödja intraprenörskap och entreprenörskap. Vår personal jobbar därifrån det passar bäst, för många innebär det något av våra kontor – men för vissa innebär det hemifrån i Umeå, Bollnäs, Malmö eller Barcelona. Det är många som varit involverade, och jag kan göra ett misstag här, men jag vill ändå nämna de personer jag tycker förtjänar en särskild omnämning för deras arbete och insatser i eller för Be Better Online, antingen som anställda, partners eller särskilt utvecklande kunder – så here goes: Marcus Haglid, Max Wimnell, John Axelsson, Richard Swenman, Victor Kaugesaar, Marcus Öhman, Joakim Rosén, Erik Landvall, Mikael Uusitalo, Robin Westerlundh, Stephanie Wembo, Ludvig Larsson, Rasmus Petersson, Raye Walter, Patrik Näslund, Niclas Sandström, Marcus Johansson, Markus Bogeholm, Pierre Chamat, Fredric Castelius, Marcus van der Vliet, Karin Larsson, Matilda Jerosimic, Jonas Ånestrand, Mattias Hallin, Ari Caesar, Niklas Håkansson, Mia Utbult, Charlie Kumlin, Jonas Aagren och Niklas Bikic. Jag vill reservera mig för att jag kan ha glömt någon för stunden, och att detta är personer som jag ser haft en direkt inverkan på bolaget – finns förstås tusentals som indirekt inverkat på oss eller som bidragit positivt. Av någon anledning är de representanter för kunder jag nämnt sådana som ställt extra höga krav och i traditionell bemärkelse kanske betraktats som jobbiga, jag tycker att de har varit våra bästa kunder. Utöver de som nämnts ovan, är många av de vänner jag fått i YEoS bidragande till BBOs framgång både genom samarbete, kundrelationer, inspiration och diskussioner – och många av mina ”vanliga” vänner har också bidragit – och inte minst min älskade fru som får upp mig på morgonen och som ofta får lyssna på mina funderingar och kommer med kloka idéer.  Jag personligen har under den här tiden lärt mig otroligt mycket inom områden som ledarskap, försäljning, marknadsföring, affärsutveckling, ekonomi, juridik – utöver de områden jag redan innan brann för, som givetvis också har utvecklats under tiden. I bolaget har vi förutom mycket individuell frihet haft ett ganska evidensbaserat förhållningssätt till strategiska frågor, där vi testar möjliga förbättringar och etablerar dem om de visar sig fungera bra eller bättre än andra alternativ. Vi gör inget av hävd, tradition eller av hierarkiska skäl – den som är bäst lämpad gör det som är bäst för bolaget i den aktuella situationen. Min syn på management, och en hel del av Be Better Onlines företagskultur är färgad av boken ”The Seven-day Weekend” av Ricardo Semler, som jag skulle rekommendera alla i ledande position att läsa.

Vad händer sedan?

Vi har nu inlett en ny resa, vi vet inte mot vad – och det är inte heller destinationen som är det viktiga. Under resan når vi nya höjder och blir bättre och bättre på vägen. Sannolikt blir vi större, och sannolikt kommer vi fortsatt ägna oss åt fler sidoprojekt då vi finner det väldigt utvecklande, och sannolikt kommer vi få ta ansvar för fler häftiga kunders internetmarknadsföring. Vad jag vet är att jag vill fortsätta på den här resan med det här gänget, och utveckla och växa gänget.

 

About Carl-Gustav Öberg

En ung företagare som älskar sökmotoroptimering, digital marknadsföring, webbanalys, internet i allmänhet, webbutveckling, företagande, entreprenörskap, skidåkning, snabba bilar, sin hustru Josefin och sin son Marcus.

6 Responses to Från 0 till 20 anställda på fyra år

  1. Andreas Lyxell 18 januari 2014 at 0:27 #

    Tack för en välskriven och inspirerande bolagshistoria. Verkligen kul att höra om resan från start fram tills idag. Jag är övertygad om att ni kör på rätt väg. Fortsätt i samma stil!

  2. Carl-Gustav Öberg 18 januari 2014 at 9:50 #

    Tack Andreas! 🙂

  3. Viktor Nord 23 januari 2014 at 18:36 #

    Bra skrivet och intressant att läsa om företaget även om jag följt dig ganska så nära i utvecklingen. Det är precis den här typen av förebilder som skall lyftast fram som ett alternativ till högskoleutbildning. Tycker du skall skicka in det här som en krönika till en tidning. Just do it!

  4. Carl-Gustav Öberg 24 januari 2014 at 7:28 #

    Tack Viktor! 🙂 Det kanske jag borde, vad för tidning tror du att det skulle passa för?

  5. Erik 24 januari 2014 at 8:15 #

    Kul att höra lite om bakgrundsstoryn till BBO. Mycket som jag inte hade aning om. Imponerande att lyckas hålla mitt i vanliga fall lätt ADHD-korta intresse genom en såhär lång bloggpost. Ser fram emot motsvarande om Mobilglas!

  6. Filip 05 februari 2014 at 11:04 #

    Kul läsning, mkt intressant att följa lite av er story!

Kommentera